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Bilbao, de ciudad industrial a capital cultural y de servicios

Las ciudades cambian, evolucionan, se transforman. Es lo que le ha ocurrido a Bilbao, un claro ejemplo de reconversión urbanística. La capital de Bizkaia ha renacido de sus cenizas en todos los sentidos: ha dejado de ser una ciudad gris dedicada a la industria y se ha transformado en una urbe cosmopolita y de diseño.

Durante los siglos XIX y XX Bilbao creció en torno a la industria -la siderurgia en especial- y la construcción naval. Así, el de Bilbao se convirtió en uno de los puertos más importantes de Europa, punto de conexión con las grandes ciudades europeas, y desde donde se transportaban productos como el crudo y refinados de petróleo, además de materias primas como el mineral de hierro y carbón.

puerto de Bilbao

En 1973 llegó una crisis económica que afectó gravemente a la industria, pero para relanzar la economía -tanto de la capital como la de todo el territorio-, mejorar la calidad de vida de sus habitantes y revitalizar la urbe como centro de servicios se ideó un enorme plan de rehabilitación.

Transformación de Bilbao

La transformación de la villa ha sido un trampolín para destacar como ciudad urbanita y atractiva para sus habitantes. Un proceso que se inició en 1992 con la creación de Bilbao Ría 2000 (Sociedad para la regeneración urbanística de Bilbao y su entorno) para recuperar las zonas degradadas y áreas industriales, elaborando proyectos de mejora del transporte, urbanismo y medio ambiente. Junto a esta sociedad, Metro Bilbao ha sido determinante para la metamorfosis del Gran Bilbao.

El plan estratégico de la rehabilitación de la villa y los planes de desarrollo urbanístico han convertido la ciudad en modelo de referencia de otros países. El éxito se debe a la regeneración que ha tenido lugar durante los últimos años y la recuperación de numerosos suelos en zonas como Olabeaga, Zorrozaure (que realizará la prestigiosa arquitecta Zaha Hadid), entre otros.

Tras su resurgimiento y transformación, Bilbao se ha convertido en una ciudad de referencia internacional del turismo comercial y de negocios y ha despertado el interés para ser sede de importantes eventos (congresos, ferias…), como los que se celebran en Bilbao Exhibition Centre (BEC), en el Palacio de Congresos y de la Música Euskalduna, Museo Guggenheim, Alhóndiga Bilbao, como grandes referentes.

Gugenheim

La SPRI

En la conversión de una ciudad industrial a una de servicios y de negocios ha tenido un papel importante la SPRI, Agencia Vasca de Desarrollo Empresarial, dependiente del Gobierno Vasco. Esta institución ha ayudado a la promoción de empresas del Territorio Histórico de base tecnológica y de I+D, avanzadas y menos contaminantes, lo que ha hecho que sea partícipe de la regeneración y el paso de una ciudad industrial a una de servicios.

SPRI forma parte de las iniciativas de Basque Country Expertise, cuyo objetivo principal es que se conozcan y se vendan en el exterior losproyectos de gestión de éxito desarrollados en el País Vasco, la creación de ciudades sostenibles, como en este caso Bilbao, así como buscar negocios en el extranjero a las empresas vascas.

Transporte

Ejemplo de la modernización de Bilbao es su transporte público: por tierra (metro, tranvía, Bilbobus, Bizkaibus, estación de Termibus, ferrocarril de cercanías y de largo alcance), o por aire, con el Aeropuerto Internacional de Bilbao como gran referente del norte del Estado español.

tranvia Bilbao

De todos los medios de transporte es el metro diseñado por el prestigioso Norman Foster el que mayor gratificación ha generado a toda la población (es la obra más valorada por los ciudadanos), y se ha convertido en símbolo del nuevo Bilbao.

Por su parte, otro de los iconos del transporte del área metropolitana es el aeropuerto. Está ubicado en la localidad de Loiu, a 12 kilómetros de Bilbao, y tiene numerosas rutas y compañías que operan desde él.

Arquitectura de vanguardia

Tras el saneamiento de la ciudad (regeneración de la ría, mayor cuidado del medioambiente…) se decidió recuperar el espacio ocupado por la industria para transformar la ciudad en icono de servicios, turismo y cultura. Así, se realizaron las obras de algunos edificios emblemáticos y singulares como el Museo Guggenheim, obra de Frank Gehry, y el Palacio de Congresos y de la Música Euskalduna, creación de los arquitectos Federico Soriano y Dolores Palacios, cuya actividad ha repercutido en la transformación de la villa, en el aumento del turismo (de ocio, comercial y de negocios) y en el confort de los ciudadanos con espacios más abiertos y que invitan a dar un paseo, hacer deporte y disfrutar del ocio en general.

puente Euskalduna

ea, el puente Zubizuri o la Torre Iberdrola son otros claros ejemplos de iconos que proporcionan a Bilbao su imagen de ciudad vanguardistaque también cuida su legado patrimonial y cultural, como el Teatro Arriaga, el Museo de Bellas Artes o el Mercado de la Ribera, entre otros.

Premios 

La reconversión a la que se ha sometido Bilbao le ha llevado a conseguir numerosos galardones. Entre ellos, el I Premio Lee Kuan Yew World City Prize (2010), conocido como el premio Nobel de las ciudades, por su proceso de transformación.

Pero no ha sido el único. A comienzos de 2013, el alcalde de Bilbao, Iñaki Azkuna, fue galardonado con el Premio Mejor Alcalde del Mundo 2012, concedido por la Fundación City Mayors, en reconocimiento a su participación en la transformación de la capital (de una ciudad industrial a centro internacional del turismo y las artes). Asimismo, a finales del mismo año, la Asociación de Constructores de Promotores de Bizkaia (Ascobi), galardonó a Azkuna por su papel en la transformación de Bilbao.

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